為什麼星期天要放假?

協調賽局產業組織個體經濟學

經過一周瘋狂的工作,這個星期天你只想要在家附近找個地方隨便吃個飯。但當你走到大街上,卻發現除了便利商店和速食店,幾乎沒有一家便當店是開著的。飢腸轆轆的你想,如果你是便當店老闆,一定會選在星期天開店,好餵飽周末的阿宅們,也填滿自己的荷包。

不過,星期天不放假是很辛苦的,畢竟一般的便當店通常不會像便利商店那樣,可以全部都請工讀生來輪班經營──至少也要有廚師來煮飯吧!如果每一間店的廚師都只有少少幾個,那麼便當店每隔幾天大概都要休息一次。為了接下來討論方便,我們就直接設定每家便當店必須七天休息一次。便當店在這裡的決策,就是決定哪一天要放假,才可以讓更多的客人來店。

人每天都要吃飯,並不會因為今天是星期幾就可以餓肚子。因此,我們大致上可以說,每一天消費者吃便當的需求都是差不多的。如果在同一天開的便當店數量很多,相對來說每一家店可以分到的客人數量就變少了;反過來說,如果我在其他人都不開的那一天開店,那麼我就可以吸收到比平常日開店時更多的客人。

我們先從最簡單的例子開始討論。假設最開始,全世界只有一家便當店,並且他們在每個月初一、初八、十五、二二公休。這時,你如果要新開一家便當店,你應該挑在哪一天休息呢?按照先前的推論,你總之不應該挑在那四天休息:因為如果你挑在那些天開店,不是就能收到更多客人嗎?因此你決定在第一家店的公休日隔天休息(因為前一天客人太多很累),也就是初二、初九、十六、二三。如果此時又有第三家店要加進來,他也一定不想挑在你們兩家休息的日子休息。如此延續下去,在店家數目越來越多,街道日漸繁盛的同時,你應該會觀察到每天都會有不同的店休息,但一定都會有幾乎相同數量的便當店還開著,你再也不用擔心吃不到飯了!

但這顯然跟現實狀況不符。而這就是讓我很傷腦筋的一個問題──到底為什麼最開始會有星期天出現呢?大概不難想像,「星期天」這個概念本身應該跟猶太教與基督宗教脫不了關係(中國的某些朝代就沒有固定的公休日)。但是以上面的分析來說,有一個每七天就一次的固定公休日,對於消費者與店家來說都不是最好的結果。這樣的話,為什麼週日安息為什麼會被大家接受呢?

這個問題我一直沒有好的「經濟學」答案。其中一個可能性是:可預期性。如果大家都在周日放假,我就可以很輕鬆預期誰會開誰不開。但是如果我們寫清楚自己在哪天公休(例如周三),就不會有這個問題了。

另外一個可能性是為了配合其他也在周日休息的人。但如果在世界的最開始,連星期天都不存在的時候,那我們還需要配合誰呢?唯一一種可能適用這種可能性的,是大家「不得不配合」其休息的人,例如人手有限的市場管理處或是垃圾清運等。在這種特殊的情形下,店家們有公休日可能就是不錯的均衡。

一直到現在,這個問題還是困擾著我。如果各位讀者有什麼想法,也歡迎大家一起來討論!

※本文原刊載於《週刊編集 The Affairs

RedHerrings

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從大西洋捕上來的新鮮鯡魚,以壯年的松木煙燻,再經高山岩礦醃漬,直到表面出現紅色花紋。獵戶們會利用燻鯡魚的陣陣香氣,將其散落在森林當中,訓練獵犬避開鯡魚的香氣,正確捕捉獵物的行蹤。