王子公主是如何鍊成的?

協調賽局納許均衡配對

「為什麼跟他約會總是我在出錢?」「為什麼某個人明明腳踏好幾條船,卻還是這麼多人愛?」看純愛小說長大的你,總想像在一起的兩個人應該是互相扶持一起成長,但是你卻常聽說有人在戀愛中佔盡便宜,對方只能當公主王子的下僕。你覺得不可思議,為什麼這些戀愛暴君,還是可以找到男女朋友,但自己卻無法脫離單身呢?

在茫茫人海中,每個人都希望可以找到長相可比金城武同時又溫柔體貼善解人意的另一半。但世事通常無法順心如意。男神人人想要擁有,好男人卻不是追不到就是已經死會。如果你不是新垣結衣,在求偶時可能就必須降低自己的標準,要不接受沒那麼完美的外貌,否則就是勉強接受王子公主們的各種要求。

在這個自由的時代,你要跟誰談戀愛,幾乎是自己就能決定的。我們在戀愛市場中,尋找的是一組局部穩定的配對。在配對過程中,人人都想要找到更好的對象。結衣很可能比你目前的對象更可愛,但你必須面對結衣未必會選你的現實。退而求其次下去,你可能會找到一個雖然不是最愛,但也還不錯的戀人,而你的戀人也可以接受你(也許是比你好的對象無法接受他)。這時,穩定配對就結成了。

也就是說,關係中問題很多的戀人之所以能夠繼續存在,正是這些能容許他們予取予求的人自己願意犧牲,來保持兩人之間的關係。因為這位大好人在關係中能得到的快樂超過其付出,對方也樂得接受,兩個人才可能繼續維持在一個穩定的均衡當中。反過來說,如果付出的那一方終於「冷了」,覺得不划算了,那麼這個穩定配對就會消失。這時,被供養的那一方要不就是降低姿態,要不就只能摸摸鼻子離開了。

不過以上的推算,或許只適用於還沒有被愛情沖昏頭的人們。有些人即使愛到卡慘死,但想想自己過去已經付出、無法收回,也不會得到任何回報的沉沒成本,縱使邊際效益已經小於零,還是甘願當個癡情人。在實證上,人們的確會因為沉沒成本,做出對現在及將來而言不划算的決策。受到沉沒成本的影響,即使在戀愛關係中的雙方有所不滿,也沒有辦法快速切換無縫接軌,因此使得公主王子們還是有機會在競爭當中存活下來。

要避免沉沒成本帶來的效率減損,最直接的方法,就是要讓苦情人們知道,天涯何處無芳草,覺得痛苦就要趕快擴大搜索範圍,同時積極投資自己,讓那些更好的、也願意愛你的人進到生命中。只有破除魔障,才能讓王子公主們沒辦法進入穩定配對中。至於那些天生就愛這一味的,只能說每個人偏好不同,如果是個人自由意志下的選擇,就只好隨他去吧。

※本文原刊載於週刊編集 The Affairs第三期。

RedHerrings

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從大西洋捕上來的新鮮鯡魚,以壯年的松木煙燻,再經高山岩礦醃漬,直到表面出現紅色花紋。獵戶們會利用燻鯡魚的陣陣香氣,將其散落在森林當中,訓練獵犬避開鯡魚的香氣,正確捕捉獵物的行蹤。