風象星座,個性好強不認輸,特別會考試?(完)

研究方法實證

很快地我們來到系列文的最後一篇。這次我們來談談,用風象星座來解釋考上台大的機率這件事,到底有沒有道理。

要衡量風象星座這個說法,首先我們來想想星座本身到底是怎麼回事。星座是依出生年月日將人們分類,如在3月30號出生的人屬白羊座,4月30號出生的屬金牛座。 而所謂的日期,其實也就只是太陽系中天體的相對位置。例如,當地球繞著太陽公轉,恰巧當太陽直射北迴歸線時,就將這天定為六月二十二號。因此,星座理論,講白了,就是宇宙中天體的某些排列方式,將會對地球上的人們的性格、運勢乃至於命運造成影響。

所以啦,這位星座專家,關於台大生風象星座特多的這個現象提出的解釋,換個角度說,「就是屬風象星座的同學,也就是在某些特定天體排列的情況下出生的這些人,個性會特別好強,考試成績也就特別好。」而這筆台大學生基本調查的資料,乍看之下似乎支持了這位星座專家的說法。但真有這麼簡單嗎?星座專家沒說的是,其他星座難道就沒有其他使他們能在考場得意的特質嗎?比如說,在網路上搜尋「火象星座」,亦會出現火象星座的是完美主義的說法。難道完美主義不會使得他們考試更好嗎?

因此,單就風象星座特別會考試這件事呢,這筆資料或許是驗證了這個說法;但是,就整個星座理論而言,這筆台大資料卻也推翻了星座理論。此外,倘若風象星座真的個性好強,那他們是否錢賺的也比人多、車子開得也比別人快呢?這些都是實證上可以去調查的。

占星術

讓我們來脫離台大話題,來討論占星術本身。

星座理論,容我在囉唆一次,其實就是在講宇宙中某些特定天體,會對人們造成影響。但是,散布於宇宙中的物體如此之多,又為什麼是太陽、月亮、和九大行星這些天體特別會對人的性格造成影響呢?

歷史的進程上,許多行星是近期才發現的。如冥王星,這顆在星座命盤理論扮演重要一角的天體,其實是在1930年才發現的。那之前的星座理論是否就有漏洞呢?此外,若大家還記得,約十年前,冥王星從九大行星除名。而除名的主因之一是科學家發現一顆與冥王星差不多大小且、略重一點的天體,而這顆天體後來被稱作鬩神星。鬩神星的發現不只挑戰的冥王星的行星地位,更在占星界掀起一陣波瀾。星座理論長久以來忽視了鬩神星,或者說,過度重視了冥王星,始得星座理論無法自圓其說。

關於星座理論本身的弱點,網路上討論甚多。如何解釋為何要將某些特定天體對納入命盤分析,也只是其中之一。

結論

雖然「相對年齡效果」這個假說,比較能經得起科學精神的檢驗,但科學方法本身也並非完美無瑕。透過實驗所驗證的事實,也未必就是真理;透過實驗所建構出的理論,也只是我們窺探世界的其中一個角度。花花世界中諸多現象,未知的總是多於已知的。重要的是,明白自己知道什麼、不知道什麼,才是理性討論的第一步。

誠如之前所討論的,經濟學大多仰賴「觀察性資料」,而非實驗資料,使得各種實證研究變得困難。所幸,經濟學家們也開發出了各種精妙統計方法來推敲因果關係。此外,最近經濟學界正吹起一陣實驗風潮。像是為了探討如何有效提高弱勢族群孩童教育水平,芝加哥的兩位經濟學家 John List 和 Steven Levitt 索性就在芝加哥周邊開了一間小學,花錢請家長帶著小孩來上課,實地測試各種新式的教育方法呢!

未來的經濟學界又將掀起什麼波瀾呢?欲知詳情,請大家繼續收看 Talkecon 白經濟。

麻糬

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